19
Dec
2022

ป่าเคลป์ของชิลีแทบไม่เปลี่ยนแปลงเลยนับตั้งแต่การเดินทางของบีเกิล

ในโลกที่เปลี่ยนแปลง ป่าเคลป์ใต้ทวีปอเมริกาใต้ยังคงยึดมั่น

ลมกัดพัดแล่นออกจากมหาสมุทรแปซิฟิกผ่านยอดเขาสูงชันและหน้าผาริมทะเล เบื้องล่าง สาหร่ายเคลป์ยักษ์ที่พันกันเป็นเกลียวสีเขียวมะกอกและสีน้ำตาลหมุนวนและพลิ้วไหวใต้พื้นผิวมหาสมุทร นี่คือภูมิภาค Magallanes ของชิลี ตั้งอยู่บนปลายสุดทางตะวันตกเฉียงใต้ที่หนาวเย็นของอเมริกาใต้ และที่นี่ การซัดสาดเป็นจังหวะของคลื่นทำให้เวลารู้สึกเหมือนวนซ้ำไม่รู้จักจบสิ้น ไม่มีวันเคลื่อนไปข้างหน้า นี่เป็นเรื่องจริงโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับป่าเคลป์—พวกมันอยู่ที่นี่มานานหลายศตวรรษ ดูเหมือนไม่เปลี่ยนแปลง

เนื่องจากป่าสาหร่ายเคลป์ทั่วโลกลดลงเนื่องจากสภาพอากาศเปลี่ยนแปลงและการเก็บเกี่ยวมากเกินไป สาเหตุที่สาหร่ายเคลป์ยักษ์ในทวีปใต้แอนตาร์กติกของชิลียังคงอยู่ได้เป็นอย่างดีจึงเป็นปริศนา สิ่งหนึ่งที่นักวิทยาศาสตร์รวมถึง Alejandra Mora Soto นักชีวภูมิศาสตร์ชาวชิลีที่มหาวิทยาลัยอ็อกซ์ฟอร์ดในอังกฤษเพิ่งเริ่มคลี่คลาย

สาหร่ายทะเลยักษ์เป็นสาหร่ายที่ใหญ่ที่สุดในโลก สามารถเติบโตได้ยาวหลายสิบเมตร สาหร่ายชนิดนี้พบในน่านน้ำชายฝั่งที่เย็นทั้งในซีกโลกเหนือและซีกโลกใต้ และเป็นสาหร่ายทะเลที่กระจายอยู่ทั่วไปมากที่สุดในโลก โมรา โซโตรู้สึกทึ่งกับป่าสาหร่ายเคลป์อันเขียวขจีของชิลี และต้องการทราบว่าพวกมันเปลี่ยนไปอย่างไรเมื่อเวลาผ่านไป แต่ป่าเหล่านี้ค่อนข้างไม่ได้รับการศึกษา และมีข้อมูลน้อยมากเกี่ยวกับขอบเขตทางภูมิศาสตร์ของป่าเหล่านี้

ด้วยการใช้ภาพถ่ายจากดาวเทียมและภาพถ่ายทางอากาศร่วมกัน โมรา โซโตและเพื่อนร่วมงานของเธอทำแผนที่ป่าเคลป์นอกชิลีและบริเวณรอบๆ หมู่เกาะฟอล์คแลนด์และเกาะเซาท์จอร์เจีย แต่เพื่อดูว่าพวกเขาเปลี่ยนไปมากแค่ไหน เธอจำเป็นต้องย้อนเวลากลับไปด้วย โมรา โซโตเคยอ่านเกี่ยวกับป่าเคลป์เดียวกันนี้ในหนังสือเรื่องVoyage of the Beagle ของชา ร์ลส์ ดาร์วิน เธอตรวจสอบแผนภูมิการเดินเรือเก่าของภูมิภาคนี้ รวมถึงแผนภูมิที่สร้างขึ้นโดย โรเบิร์ต ฟิตซ์รอย กัปตันของ บีเกิล เพื่อดูว่าผืนป่าเปลี่ยนแปลงไปอย่างไรในช่วง 200 ปีที่ผ่านมา เมื่อเธอเปรียบเทียบแผนภูมิแบบเก่าเหล่านี้ซึ่งยังคงมีกลิ่นทะเล—กับแผนภูมิสมัยใหม่พวกมันคล้ายกันมาก. ป่าสาหร่ายเคลป์ใต้มหาสมุทรแอนตาร์กติกจำนวน 300 แห่งในการสำรวจเติบโตในที่เดียวกัน ครอบคลุมพื้นที่เดียวกันเกือบสองศตวรรษ

แต่ทำไมสาหร่ายมหึมาเหล่านี้ถึงมีมากมายเหลือเฟือ?

โมรา โซโตและทีมงานของเธอได้พัฒนารายการคุณลักษณะต่างๆ เช่น การเปิดรับแสงของคลื่น กระแสน้ำ และความชันของก้นทะเล ที่อาจส่งผลต่อขนาดของป่าเคลป์ เมื่อเปรียบเทียบปัจจัยเหล่านี้กับขนาดป่า พวกเขาพบว่าในหลายพื้นที่ ป่าที่เผชิญกับกระแสน้ำในมหาสมุทรที่พัดผ่านพื้นที่นั้นมีขนาดใหญ่กว่าป่าในพื้นที่ที่มีการบุกรุกแนวกำบังมากกว่า อาจเป็นเพราะการเคลื่อนที่ของน้ำและความปั่นป่วนทำให้สารอาหารในสิ่งแวดล้อมซึ่งสาหร่ายทะเลดูดซับไว้ปั่นป่วน

ป่าสาหร่ายเคลป์ยังดูมั่นคงในฟยอร์ดอันเงียบสงบของภูมิภาคนี้ โดยเกาะติดกับผนังแนวตั้งของหน้าผาขณะที่พวกมันดำดิ่งลงสู่ส่วนลึก ที่นี่ น้ำจืดที่ไหลบ่ามาจากธารน้ำแข็งที่ละลายทำให้น้ำขุ่นขึ้นและมีความเค็มแปรผันมากกว่าบริเวณชายฝั่งด้านนอก การวิจัยก่อนหน้านี้ชี้ให้เห็นว่าสาหร่ายเคลป์ที่อาศัยอยู่ในฟยอร์ดได้ปรับตัวให้เข้ากับสภาวะที่เปลี่ยนแปลงเหล่านี้โดยการพัฒนาวิธีแก้ปัญหาที่ช่วยในการสังเคราะห์ด้วยแสง ทำให้พวกมันสามารถอยู่ได้ในขณะที่ธารน้ำแข็งด้านบนกลายเป็นของเหลว

แต่สาเหตุหลักที่ทำให้ป่าเคลป์ที่อยู่ทางตอนใต้สุดของอเมริกาใต้คงอยู่มาอย่างยาวนานก็คือ ภูมิภาคนี้ไม่มีคลื่นความร้อนในทะเล สาหร่ายทะเลยักษ์ทนทุกข์ทรมานเมื่ออุณหภูมิของมหาสมุทรสูงถึงประมาณ 15 ถึง 17 °C ความร้อนสามารถตัดสารอาหารของสาหร่ายเคลป์ได้บางส่วนโดยการทำให้น้ำตื้นขึ้นจากน้ำลึก แต่ดูเหมือนว่าสาหร่ายเคลป์ใต้มหาสมุทรจะไม่เคยประสบกับอุณหภูมิเช่นนี้ในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมา ตรงกันข้ามกับระบบนิเวศของสาหร่ายทะเลอื่นๆ ทั่วโลก

Adriana Vergés นักนิเวศวิทยาทางทะเลแห่งมหาวิทยาลัย New South Wales ในออสเตรเลีย ซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับงานวิจัยนี้ กล่าวว่า หากนักวิจัยสามารถระบุปัจจัยที่ช่วยให้ป่าสาหร่ายทะเลทางตอนใต้เหล่านี้คงอยู่ต่อไปได้ พวกเขาก็อาจส่งออกความรู้นั้นไปยังระบบนิเวศสาหร่ายทะเลอื่นๆ ได้ .

“มีหลายสิ่งหลายอย่างที่เราสามารถเรียนรู้ได้จากระบบนิเวศที่เก่าแก่” Vergés กล่าว “หากเราต้องการเข้าใจความยืดหยุ่นของป่าเคลป์อย่างแท้จริง การศึกษาระบบที่คงอยู่และอนุรักษ์ไว้อย่างดีมานานหลายศตวรรษจะมีประโยชน์อย่างมาก”

อย่างไรก็ตาม ระบบนิเวศน์ของสาหร่ายเคลป์ยักษ์มีความแตกต่างกันมากในทุกพื้นที่ทั่วโลก ดังนั้นบทเรียนที่สามารถดึงมาจากป่าสาหร่ายเคลป์ที่แข็งแกร่งอย่างคาดไม่ถึงของชิลีอาจมีจำกัด

“สิ่งเดียวที่เหมือนกันสำหรับป่าสาหร่ายทะเลคือตัวสาหร่ายทะเลเอง” โมรา โซโตกล่าว โดยสังเกตว่าป่าสาหร่ายทะเลทางตอนใต้ไม่มีนากทะเล ปลาแซลมอน หรือปลาเฮอริ่ง ซึ่งแตกต่างจากป่าสาหร่ายทะเลตามแนวชายฝั่งแปซิฟิกของอเมริกาเหนือ เนื่องจากป่าทางตอนใต้มีสายใยอาหารที่รวมถึงสายพันธุ์ต่างๆ จึงเป็นเรื่องยากที่จะเปรียบเทียบระบบนิเวศของป่าเคลป์ในซีกโลกต่างๆ

เคย์น เลย์ตัน นักนิเวศวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยแทสเมเนียในออสเตรเลีย ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้เช่นกัน เสริมว่าการสำรวจดูเฉพาะส่วนของสาหร่ายทะเลในระบบนิเวศของสาหร่ายทะเลเท่านั้น สิ่งอื่นใดที่อาจมีการเปลี่ยนแปลง เช่น ความอุดมสมบูรณ์ของสปีชีส์ที่อาศัยอยู่ในระบบนิเวศ จะไม่ถูกตรวจพบโดยการศึกษานี้

แม้ว่าตัวสาหร่ายเคลป์เองดูเหมือนจะคงที่มาตลอด 200 ปีที่ผ่านมา แต่กำลังเผชิญกับความท้าทายใหม่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งการเพาะเลี้ยงปลาแซลมอนในท้องถิ่นเป็นภัยคุกคามที่อาจเกิดขึ้น อาหารและของเสียจากสัตว์ส่วนเกินจากฟาร์มเลี้ยงปลาทำให้เกิดการไหลเข้าของสารอาหาร ซึ่งอาจมีส่วนช่วยในการขับสาหร่ายพิษจำนวนมาก

ในช่วงฤดูร้อนปี 2021 จังหวัด Tierra del Fuego ของอาร์เจนตินาสั่งห้ามการเลี้ยงปลาแซลมอนแบบเปิดตาข่ายในน่านน้ำเกาะ Patagonian และ subantarctic โมรา โซโต กล่าวว่า ชิลีควรทำเช่นเดียวกัน ชิลีมีป่าเคลป์มากกว่าเกือบทุกประเทศในโลก เธอกล่าว “และเราไม่ได้ปกป้องพวกมัน”

หน้าแรก

Share

You may also like...